Världens märkligaste ukulele?

Nancy Sinatra med en Kook-a-lele

The Singing Treholipee får väl betraktas som en av de märkligaste ukuleler som någonsin tillverkats. The Surf-a-lay-lee och the Kook-A-Lele från samma tillverkare hamnar dock inte långt efter på “märklighetslistan”. De tre ukulelemodellerna utgjorde Kooky Ukes-serien från tillverkaren Swagerty. The Polka-lay-lee och the Wanderlele, två ukuleler från en tillverkaren Peterson i Chicago, är samma andas barn. Continue reading

Marilyn Monroe och ukulelen

Marilyn Monroe spelade sannolikt inte ukulele. Det är med en lätt sorg i hjärtat man tvingas inse det. Man skulle annars gärna ha tänkt sig att när Norma Jeane ibland tröttnade på tillvaron som Marilyn, satte hon på sig en yllekofta, tog fram ukulelen och sjöng några låtar som hennes mormor lärde henne som liten. Continue reading

En ny ukulelebok på finska

Finskspråkiga ukulister kan sedan någon månad glädja sig åt ett praktverk med titeln “Suuri Ukulelekirja”, vilket jag listat ut betydet Stora Ukuleleboken eller möjligen bara Stor Ukulelebok. Det är en lärobok i ukulelespel med många låtar att öva på. Själv blev jag i samma veva internationellt erkänd ukulelehistoriker!  Continue reading

The Ukulele Lady fick facket att erkänna ukulelen som instrument

May Singhi Breen var en musikarrangör och radiopersonlighet. Hon gjorde stora insatser för ukulelens spridning genom sin verksamhet som musikpedagog och arrangör. Hon arrangerade flera hundra samtida populärmusikstycken för ukulele. Dessutom stred hon länge för att få ukulelen erkänd som ett riktigt instrument av det amerikanska musikerfacket. Efter 19 års kamp erkände till slut facket ukulelen som ett riktigt instrument. Continue reading

Tiny Tim – En osannolik succé

Tiny Tim är en av de mest osannolika succéer man kan tänka sig. Få skulle betrakta honom som tilldragande. Hans klädstil skulle i bästa fall kunna kallas ”personlig”. Han spelade ett instrument som för länge sedan slutat vara populärt. Han sjöng falsettsång med vibrato i en tid när artister som Jimmi Hendrix slog igenom. Under en tid var han obegripligt stor med turnéer, Las Vegas-shower och ett framträdande i Royal Albert Hall. När han gifte sig i direktsänd TV sågs vigseln av 40 miljoner människor. Fler än som såg månlandningen på TV samma år. Continue reading

Arthur Godfrey gav ukulelen ny popularitet på 1950-talet

Arthur Godfrey var en amerikansk radio- och TV-personlighet. ”The old redhead”, som han ibland kallades, hade när han var som mest populär 40 miljoner tittare och fick 60 000 brev varje vecka. Det anses vara Arthur Godfreys förtjänst att ukulelen fick en ny våg av popularitet på 1950-talet. Han spelade nämligen ukulele i sina radio och TV-program.
Continue reading

En framgångsaga med sorgligt slut – Ukulele Ike

UkuIkeFör många amerikaner har Ukulele Ike en ikonisk status som ukulist, på ungefär samma sätt som George Formby har i Storbritannien. Han var en av de stora artisterna i USA på 1920- och 30-talen. Han spelade in över 100 låtar på skiva och medverkade i fler än 100 filmer. Mest känd är han som Benjanin Syrsas röst i Disneys film Pinoccio. Trots sina framgångar slutade han sina dagar alkoholiserad, drogberoende och utblottad. Continue reading

George Formby – En olycklig glädjespridare

GFGeorge Formby var en av Englands mest populära artister med en karriär som sträckte sig över fyra årtionden. Hans filmer från 1930- och 40-talen gjorde honom världsberömd och förmögen. 1939 var han Storbritanniens bäst betalda underhållare. Även om klen hälsa och höga skatter gjorde att han uppträdde sparsamt efter 2:a världskriget behöll han sin popularitet till sin död. När han dog 1961 kantades hans begravningsprocession av 150 000 sörjande. Continue reading